¿Por qué los niños deberían tener un perro?

Fuente: Modern Dog

Un estudio reveló que tener un perro beneficia significativamente el desarrollo socioemocional en la infancia

La investigación de un estudio australiano reciente reveló que los perros son buenos para el desarrollo social y emocional en la infancia y que, en comparación con los niños pequeños sin perros, los dueños de perros jóvenes eran significativamente menos propensos a tener problemas de conducta o problemas con sus compañeros.

El estudio publicado en Pediatric Research, la publicación oficial de la Sociedad Estadounidense de Pediatría, la Sociedad Europea de Investigación Pediátrica y la Sociedad de Investigación Pediátrica, destacó la actividad física y los beneficios de desarrollo socioemocional de tener un perro en la familia para los niños pequeños.

Los científicos recopilaron datos de los padres de 1 646 niños y niñas de dos a cinco años, incluida la frecuencia por semana con la que sus hijos salían a pasear perros con la familia o jugaban con su perro.

“Nuestros hallazgos sugieren que la propiedad de un perro y las interacciones a través del juego y el paseo del perro son mecanismos importantes para facilitar el desarrollo socioemocional de los niños en edad preescolar”, dice la autora principal del estudio, la Dra. Hayley Christian.

«El desarrollo socioemocional de los niños es una parte fundamental de su desarrollo y bienestar general», dijo la Dra. Christian. “La actividad física es importante para el desarrollo socioemocional de los niños pequeños. Nuestros hallazgos mostraron que los niños pequeños que caminaban o jugaban con su perro de la familia eran más propensos a tener comportamientos prosociales como compartir y cooperar «.

Responsabilidad de tener un perro

Los resultados fueron notables. La Dra. Christian manifiesta que “los niños en edad preescolar de familias propietarias de perros tenían un 30 por ciento menos de problemas con sus compañeros y problemas de conducta, y más comportamientos prosociales que los niños de familias que no tenían perros; los niños en edad preescolar de familias con perros que caminaban o jugaban con su perro con más frecuencia tenían un 34 por ciento más de probabilidades de tener comportamientos prosociales ”; y que «los hallazgos destacan que los beneficios socioemocionales de tener un perro pueden comenzar muy temprano en la niñez, tan pronto como a los dos años».

Tener un perro también les enseña a los niños la empatía al «ser amables con los animales, no maltratarlos y comprender los signos del lenguaje corporal», y la responsabilidad «a través de la rutina diaria de alimentación, ejercicio y cuidado general de un perro de la familia», dice la Dra. Christian.

Otras investigaciones muestran que las mascotas pueden ser útiles para la autoestima y la autonomía de los niños y para generar confianza y seguridad. “Para muchos niños, las mascotas son una fuente de amor y lealtad incondicional”, dice. También pueden ser facilitadores sociales. Con más familias de un solo hijo en el mundo actual, tener un perro puede incluso reemplazar parcialmente los beneficios sociales y emocionales de tener un hermano, dice la Dra. Christian.

Los perros pueden «probablemente» pero «no reemplazar completamente» la presencia de hermanos y hermanas, dice la Dra. Christian. «Nuestro reciente estudio longitudinal con niños en edad escolar mostró que tener un perro se asoció con un mejor desarrollo socioemocional, y para los niños sin hermanos, tener un perro se asoció con un mejor comportamiento prosocial».

El estudio, también mostró que un perro está asociado con la movilidad independiente de los niños mayores (licencia y capacidad para viajar sin la supervisión de un adulto) y que el perro de la familia debe considerarse una forma importante de acompañamiento de no adultos debido a la compañía y los perros de seguridad percibida pueden proporcionar, dice la Dra. Christian.

Ese sentimiento de seguridad es especialmente importante ahora, en nuestro mundo posterior a la pandemia. “Con todo lo que sucede a nuestro alrededor con el COVID-19, es posible que nos sintamos más estresados ​​o ansiosos de lo normal, especialmente los niños”, dice la Dra. Christian. “Las investigaciones muestran que las mascotas brindan a los niños una serie de beneficios mentales y de desarrollo. Los beneficios de las mascotas para los niños incluyen reducir los niveles de estrés, mejorar la autoestima, mayor confianza y compartir, comportamientos de ayuda y cooperación, empatía por los demás y disminución de los sentimientos de soledad «.

Beneficios de tener un perro

No son solo los niños los que se benefician.

“Los perros, especialmente, son un gran motivador para que los adultos y los niños se muevan todos los días. Sabemos que la actividad física nos ayuda a mantenernos también mentalmente sanos ”, dice el Dr. Christian.

Todas las señales apuntan a que los perros son beneficiosos. Pero, ¿debería comprarle un perro a su hijo? Si bien la investigación del grupo sugiere que los beneficios socioemocionales de tener un perro pueden comenzar muy temprano en la niñez, muchas familias optan por postergar la adquisición de un animal hasta que los niños sean un poco mayores y puedan asumir más responsabilidades.

“Decidir tener un perro y elegir el adecuado para la familia es una decisión importante que conlleva una serie de responsabilidades relacionadas con el cuidado, la alimentación, el ejercicio, la vacunación, el adiestramiento y la socialización. Todas estas cosas vienen con una responsabilidad significativa y también cuestan dinero ”, enfatiza la Dra. Christian.

Una vez que se ha hecho el compromiso de adoptar un animal, muchas familias jóvenes descubrirán que el arduo trabajo de tener un perro vale la pena.

«Para la mayoría de nosotros, nuestros perros son miembros importantes de la familia», dice la Dra. Christian. «Es agradable tener su compañía, su distracción positiva de lo que sucede a nuestro alrededor, y pueden ser una fuente de narraciones, momentos divertidos y vínculos familiares».

Tener un perro puede enseñarles a los niños sobre la responsabilidad, mejorar su salud y ayudarlos a procesar sus sentimientos.

Beneficios del vínculo entre perros y niños:

  • Reduce los niveles de estrés.
  • Mejora la autoestima.
  • Genera mayor confianza.
  • Comportamientos de ayuda y cooperación.
  • Empatía por los demás.
  • Disminuye los sentimientos de soledad.

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