El huevo en la alimentación de nuestras mascotas

Autores: Miquel Montserrat Malagarriga y Marta Maturana Delgado.

Veterinarios del Servicio de Nutrición y Bienestar Animal (SNiBA), Universidad Autónoma de Barcelona.

El cuidado de la alimentación de nuestras mascotas es uno de los pilares fundamentales para que consigan mantener una buena salud, bienestar y longevidad. Frente a esta demanda, el huevo se presenta como un excelente proveedor nutricional.

Valor nutricional del huevo

Uno de los grandes beneficios del huevo es que es una de las mejores fuentes de proteína, ya que se compone de aminoácidos. Por lo que respecta a la grasa del huevo, presente en la yema, es en su mayoría monoinsaturada, aporta una gran cantidad de ácido linoleico, un ácido graso poliinsaturado esencial para la nutrición de mamíferos.

El huevo es una fuente importante de micronutrientes como vitaminas y minerales, aportando gran parte de los requerimientos diarios de nutrientes para los animales. Es por ello, que el huevo se considera un alimento con alta densidad nutricional, aportando muchos nutrientes sin muchas calorías. Además, la cáscara puede ser una muy buena fuente de calcio.

El huevo como alimento funcional

La yema de huevo, posee antioxidantes relacionados con la mejora de la salud visual y del sistema inmune, así como la reducción del daño oxidativo durante el ejercicio en  perros. En gatos los estudios también señalan que la luteína, presente en la yema de huevo, tiene un efecto inmunomodulador.

Los huevos pueden mejorar la inmunidad de nuestras mascotas a través de los anticuerpos: de manera natural, contienen anticuerpos contra microorganismos. Se han visto aplicaciones de estos huevos hiperinmunes en la dieta de animales de compañía para la mejora de la salud de dientes y encías, en la protección frente a parvovirosis clínica y en el mantenimiento de la salud intestinal, entre otros.

La colina es otro de los compuestos interesantes del huevo. Esta molécula es un nutriente esencial para muchos animales y, en dosis óptimas, podría mejorar el rendimiento cognitivo, sobre todo en las primeras etapas de la vida.

Por último, las membranas testáceas, situadas justo debajo de la cáscara recubriendo el interior del huevo, son muy ricas en colágeno, glucosamina, condroitina y ácido hialurónico. Actualmente ya se ha llevado a cabo algún estudio en perros que sugiere que estos compuestos podrían ayudar a los perros con osteoartritis.

Procedencia y tratamiento

La mayoría de huevos utilizados en las dietas para mascotas se consideran subproductos de la industria alimentaria, ya que se utilizan aquellos que han sido descartados de la cadena de alimentación humana por estar rotos o presentar alguna imperfección. La sostenibilidad de la cadena mejora al aprovechar este subproducto, que debe ser apto para alimentación animal, para lo que se controla su seguridad. La fracción líquida de los huevos crudos se somete a procesos de descontaminación y deshidratación que permiten reducir la presencia de patógenos e inactivar algunos factores antinutricionales presentes en el huevo crudo.

Conclusión

El huevo es un alimento apropiado para la alimentación de animales de compañía, en especial de perros y gatos. Además de su valor nutricional, contiene compuestos bioactivos que lo convierten en un alimento funcional muy beneficioso para mantener el bienestar y ayudar a la prevención de enfermedades. El uso del huevo en la preparación de dietas para mascotas también aporta beneficios tecnológicos debido a sus propiedades gelificantes y emulsionantes. Por todo ello, el huevo representa una alternativa a otros ingredientes utilizados actualmente y seguramente aumentará su presencia en un futuro próximo.

Para leer el estudio técnico sobre los beneficios nutricionales que el huevo proporciona a nuestras mascotas, ingrese al siguiente enlace: https://bit.ly/3bVsl6B

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