¡Por qué su gato necesita jugar y cómo hacerlo bien!

Fuente: Moderncat

Traducción: Capu y Bigotes

El juego en solitario es importante para los gatos, pero también lo es el juego interactivo con nosotros. Proporcionar oportunidades para jugar es uno de los principios centrales del bienestar de los gatos. En este artículo, conocerás cómo puedes involucrar al gato con el juego ¿Y por qué es tan importante? 

“Vemos juegos en todo el reino animal”, dice el Dr. Mikel Delgado, consultor certificado en comportamiento de gatos en Feline Minds e investigador postdoctoral en la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis. “Creemos que el juego cumple funciones para los animales, incluido el permitirles practicar comportamientos que podrían necesitar más adelante. Esas podrían ser interacciones sociales como peleas o podrían ser interacciones de tipo de supervivencia más cotidianas como la caza. Creemos que los gatos practican la caza a través de lo que consideramos juego”. 

Es importante hacer tiempo para jugar con su gato todos los días. En un estudio publicado en el Journal of Veterinary Behavior, las personas que jugaban con su gato durante cinco minutos seguidos eran menos propensas a decir que su gato tiene un problema de comportamiento que aquellas que solo jugaban con su gato durante un minuto. La frecuencia de juego no marcó la diferencia en este estudio. Aun así, es importante pensar en tu propio gato y en lo que necesita, dice la Dra. Beth Strickler, conductista veterinaria de Veterinary Behavior Solutions en Tennessee y coautora de esta investigación. “Cada gato es un individuo, y un gato tiene preferencias individuales no solo por el tipo de juego sino por la duración de su juego”, dice ella. 

El juego es necesario a lo largo de la vida de tu gato

Jugar es divertido para gatos de todas las edades. Aunque es más fácil jugar con los gatitos (son más activos físicamente, saltan, trepan, hacen volteretas, etc.), incluso a los gatos mayores les gusta jugar, señala el Dr. Delgado. Y aunque es especialmente importante pensar en la seguridad con los gatitos, es importante para todos los gatos. Guarde siempre los juguetes interactivos cuando no los utilice para que no exista riesgo de que el gato se enrede o se estrangule con la cuerda. 

A muchos gatos les gustan los juguetes que hacen ruido, como los que tienen campanillas o chirridos, pero los gatos tímidos pueden preferir los juguetes silenciosos, como los juguetes con forma de insectos. Para los gatos que son obesos o que no están acostumbrados a moverse mucho, el Dr. Strickler sugiere comenzar con un tipo de juguete que se pueda lamer, donde tendrán la experiencia sensorial de lamer la comida de una superficie texturizada. Otra gran opción para estos gatos es entrenarlos con un clicker para que se muevan de un lugar a otro (por ejemplo, para seguir su mano o un palo de destino).

En general, los gatitos y los gatos jóvenes necesitarán sesiones de juego más largas, aunque algunos gatos mayores pueden sorprenderte con su entusiasmo. Dado que una secuencia de caza típica es de cinco a 10 minutos, es un buen período de tiempo para apuntar, pero a los gatos mayores les pueden gustar sesiones más largas pero menos intensas. Independientemente de la edad de su gato, comience a ralentizar las cosas a medida que se acerque al final de la sesión. Luego, en lugar de quitarle el juguete abruptamente, siempre deje que su gato atrape a su «presa». Es una buena idea darle a tu gato un ratón de juguete, un rompecabezas de comida o una golosina si lo prefieres, para que realmente obtenga algo al final. Los gatos parecen jugar más cuando tienen hambre, por lo que programar las sesiones de juego justo antes de la hora de comer es una buena idea. Trate de hacer tiempo para jugar con su gato dos o tres veces al día para los gatos jóvenes y al menos una vez al día para los gatos mayores, y luego ajuste si es necesario.

Consejos para involucrar a su gato en el juego, según el Dr. Mikel Delgado

  1. Es necesario variar los juguetes dentro y entre sesiones de juego: los gatos pueden aburrirse con el mismo juguete, así que haga que las sesiones de juego sean más efectivas cambiando los juguetes cada pocos minutos, o cuando su gato parezca perder interés. ¡Para muchos gatos, verás una renovación en la emoción de jugar! 
  2. Estimule todos sus sentidos no olvides utilizar todos los sentidos de tu gato mientras juegas. Mueva el juguete en papel de seda para crear emocionantes crujidos. Deje que su gato sostenga el juguete brevemente de vez en cuando para que pueda inspeccionar completamente cómo se siente y huele (¡o incluso sabe!).
  3. Simule una caza:  ¿Qué haría un pájaro o un ratón? Intente imitar esos comportamientos con el juguete. Varíe sus movimientos, trate de esconderse detrás o debajo de los objetos, revolotee, congele de miedo y lo más importante … no se limite a empujar a su gato con el juguete. Ningún pájaro o ratón se acercaría conscientemente a su depredador.
  4. Ve despacio: a  veces, menos es más. Los gatos son cazadores de acecho y prisa y disfrutan de la parte del juego de “observar”. Intente reducir la velocidad del juguete y, lo que es más importante, variar su velocidad. Sabrá que su gato está enganchado cuando lo vea mirando, acercándose sigilosamente y haciendo el infame «meneo de trasero» previo al ataque.  
  5. Siga una rutina: los  gatos prosperan con la estabilidad en su entorno. Trate de jugar en un horario aproximado todos los días para que su gato pueda esperar esta interacción diaria con usted.
  6. Los juguetes con cuerdas y cables no son seguros: Los  juguetes con cuerdas y cables no son seguros para dejarlos a su gato. Guárdelos siempre en un armario, cajón o baúl de juguetes cuando no los esté usando activamente.

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