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Chile: Entrenan perros rastreadores de Covid-19 para ayudar a reabrir espacios públicos

Chile: Entrenan perros rastreadores de Covid-19 para ayudar a reabrir espacios públicos

Los perros policía en Chile están siendo adiestrados para olfatear Covid-19 en humanos, con la esperanza de que facilitarán la reapertura de espacios públicos ocupados, incluidos centros comerciales, deportivos, terminales de autobuses y aeropuertos.

Se espera que los llamados perros ‘biodetectores’ completen el entrenamiento a mediados de septiembre y se desplieguen en lugares con altas concentraciones de personas, según la policía chilena.

Por ahora, su programa de rastreo es pequeño, con solo cuatro cachorros en entrenamiento. La Policía Nacional de Chile y la Pontificia Universidad Católica están colaborando para capacitar a tres golden retrievers y un labrador para detectar ‘un nuevo olor’: el olor de los pacientes de Covid-19, según el profesor universitario y epidemiólogo veterinario, Fernando Mardones.

Actualmente no hay evidencia de que los perros puedan detectar el coronavirus o discriminar entre una infección por coronavirus y cualquier otro tipo de infección, especialmente antes de que los síntomas comiencen a aparecer.

Sin embargo, estudios anteriores a nivel mundial, dieron muestras de perros de personas con enfermedades como el cáncer o la malaria, junto con muestras de personas que no tienen las mismas enfermedades, y demostraron que los perros pueden notar la diferencia.

El coronavirus no tiene olor en sí mismo, dijo Mardones, pero los investigadores esperan que los perros puedan reconocer algo en el sudor de los contagiados:

“Un organismo que contrae Covid-19 genera compuestos orgánicos volátiles. Se toma una muestra de una persona en las primeras etapas de la infección. Se deja una gasa durante aproximadamente 15 minutos en la axila de un individuo. Esa es la muestra que almacenamos y usamos para entrenar a los perros”, le dijo a CNNE.

“Los perros seleccionados llevan años trabajando en la detección de drogas, explosivos y otros tipos de cosas. Para ellos, es simplemente aprender a detectar un nuevo olor, un nuevo aroma «, agregó Mardones.

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